De Canarische Eilanden: nog altijd een plaats in mijn hart

Persoonlijke ervaring en reisinformatie over het backpacken van de Canarische Eilanden

Koffie ´local style´ Tufia, Gran Canaria
Koffie drinken op het terras bij lokale mensen in Tufia, Gran Canaria

 

Mensen, vooral uit Europa, vragen me soms waarom ik nog altijd terugga naar de Canarische Eilanden, nadat ik op zoveel plekken over de wereld heb gereisd en gewoond. En de meeste mensen buiten Europa, die ik ken, hebben zelfs nog nooit van de Canarische Eilanden gehoord. Sommige van mijn vrienden uit Australië en Nieuw Zeeland, kennen alleen Tenerife, het grootste eiland. De meeste van mijn vrienden in Nederland denken niet dat de Canarische Eilanden een aantrekkelijke vakantiebestemming is om heen te reizen en vragen zich af wat ik er zo geweldig aan vind.

De Canarische Eilanden hebben een bepaalde reputatie als vakantie bestemming: niet eentje om te backpacken

Het algemene idee van de Canarische Eilanden als een vakantie bestemming wordt vooral geassocieerd met familievakanties en pakketreizen, gepensioneerde mensen die golf spelen of de overvolle massale toeristische plaatsen waren jongere mensen te veel drinken en zich te buiten eten bij de Chinese restaurants met een lopend buffet. En als je naar één van dit soort vakanties op zoek bent, zul je dit ook zeker kunnen vinden op de toeristische Canarische Eilanden. Echter, dit is niet mijn type reis of bestemming waar ik zou willen wonen en werken of graag over schrijf. Er zijn vele andere dingen te ontdekken op deze eilanden!

De ´andere kant´ van de Canarische Eilanden: weg van het massa toerisme!

Ik heb een andere kant van de Canarische Eilanden gevonden, welke ik ongeveer elf jaar geleden heb ontdekt toen ik hier voor het eerst kwam wonen. Ik woonde destijds in het kleine dorp Arguineguín, waar ik mijn Divemaster opleiding volgde en vervolgens een jaar bij de duikschool bleef werken. Arguineguín is nu uitgegroeid tot een grotere badplaats en enorm populair geworden bij de mensen uit Scandinavië, en vooral uit Noorwegen. De ´andere kant´ van de Canarische Eilanden waar ik graag over schrijf is simpelweg de lokale Canarische stijl, weg van de toeristisch begaande paden. Maar als je alleen maar slaapt, eet en drinkt in de toeristische plekken, zul je het gegarandeerd niet vinden. In de zomer van 2015 heb ik bijna 2 maanden over de Canarische Eilanden rondgetrokken met mijn rugzak. En het is iets wat ik aan iedereen kan aanraden!

Waarom zou ik gaan backpacken op de Canarische Eilanden, met openbaar vervoer en een rugzak?

Misschien worden de Canarische Eilanden beschouwd als ´gelimiteerd´ voor wat betreft het reizen met een rugzak of backpacken, low-budget reizen en met betrekking tot het gebruik van openbaar vervoer of andere lokale diensten. Ik heb dan ook nog nooit iemand ontmoet met het idee ´Ik ga de Canarische Eilanden backpacken of eilandhoppen!´.  Uiteindelijk  besloot ik du om het te gaan doen. Enkele jaren geleden woonde en werkte ik voor de derde keer op Gran Canaria en realiseerde ik me dat ik nog nooit een ander Canarisch eiland bezocht had, behalve het kleine eilandje ´El Hierro´ wat bekend staat om het duiken. Dit kwam mede door een gebrek aan tijd of ik was alleen maar aan het werk om voor mijn volgende bestemming te sparen. Maar in de zomer van 2015 had ik de kans om alle Canarische Eilanden te bezoeken, inclusief de minder bekende eilanden. Puur uit mijn eigen ervaring, zo ver destijds, werd ik me ervan bewust dat de beste herinneringen die ik had, eigenlijk best bijzonder waren!

Mijn beste herinneringen met het reizen op de Canarische Eilanden waren die tussen de lokale bewoners

Ze bestonden uit die keren dat we de bergen introkken en een route deden die een jongen bij de lokale bakker ons aanraadde of door te gaan kamperen op een onbekend strand door gewoon een plek te kiezen op de kaart. Het beste eten dat ik gegeten heb zijn de maaltijden in de typische lokale tentjes die er soms uitzien als iemands achtertuin, in plaats van een mooi en sjiek restaurant. En de beste avonden, of nachten als je wilt, die ik heb doorgebracht waren deze waarbij we ons vermaakten met een lokale life muzikant die besloot met de zonsondergang een concertje te geven of een lokale braderie of kermis waarbij er tot 06.00 uur ´s ochtends op een plein gedanst werd. Nadat ik me dit allemaal realiseerde, werd ik erg nieuwsgierig om alle eilanden eens te gaan backpacken.

La Restinga, El Hierro, Canarische Eilanden
La Restinga zonsondergang, El Hierro Eiland, Canarische Eilanden, Spanje

Mijn motivatie om de geheime plekjes van Canarias te delen

Deze reis was voor mij uiteindelijk een bevestiging dat er reisinformatie ontbreekt voor mensen die ook op zoek zijn naar het ontdekken van deze eilanden op een andere manier, die het leuk vinden om lokale mensen te ontmoeten en het echte lokale Canarische te ervaren.

De meeste mensen zijn zich er niet van bewust dat de Canarische Eilanden niet alleen een geweldige bestemming zijn om rond te reizen, maar dat ze ook een verscheidenheid aan soorten vakanties bieden en met vele activiteiten om uit te kiezen,  zelfs als je alleen op één eiland verblijft. Met Spanje´s hoogste berg (de vulkaan ‘de Teide’  op Tenerife reikt tot 3718 meter boven zeeniveau) en een ´overzeese extensie van de Sahara woestijn´ wat zorgt voor de meeste geweldige stranden, hebben de Canarische Eilanden echt van alles te bieden. Surf in het ´Europese Hawaï  op Fuerteventura of doe prachtige wandelingen door de sprookesachtige bossen op het kleinere eiland La Palma met haar ´dertig tinten groen´.

Zelfs duikers zullen tevreden zijn met een reis naar de Canarische Eilanden

Zelfs duikers zullen verrast worden door de enorme variatie van duikstekken op de Canarische, vooral rondom El Hierro en Lanzarote. Door de vulkanische oorsprong heeft de natuur een verschillend aanbod in landschappen gecreëerd en er wordt gezegd dat bijna alle wereldse klimaten op dit kleine continent te vinden zijn. Het klimaat is daarbij beschouwd als het beste ter wereld: het gehele jaar door is er zon en een constante temperatuur van 17 °C in de winter tot 25°C in de zomer.

 

Backpacken op de Canarische Eilanden is veilig, goedkoop en gemakkelijk!

Puerto de Rosario estación de guagua, busstation
Busstation Puerto de Rosario op Fuerteventura

Soms vraag ik me af waarom we eigenlijk een dure, lange vlucht zouden moeten boeken, helemaal naar Azië of Zuid Amerika als je niet naar iets specifieks op zoek bent op deze bestemmingen? Met luchtvaartmaatschappijen zoals Ryan Air en meer low-cost airlines die spotgoedkope vluchten bieden naar de Canarische Eilanden, kun je veel geld besparen op je vlucht. Binnen 4,5 uur vliegen vanuit Nederland ben je al op je bestemming, zonder jetlag, zonder stopovers en zonder een dag te moeten bijkomen van je extreem lange vlucht!

Backpacken op de Canarische Eilanden hoeft niet duur te zijn

In vergelijking met de rest van Europa en andere westerse landen zoals Australië, Canada of the Verenigde Staten, zijn de Canarische Eilanden erg voordelig. Maar in vergelijking met Thailand of de Filippijnen, natuurlijk niet. Het is niet op alle eilanden gebruikelijk om in een backpacker accommodatie te verblijven, maar met wat zoeken wel overal mogelijk. Deze vorm van reizen is overigens wel iets wat aan het groeien is. Naast hostels zijn er ook guesthouses en andere goedkopere accommodaties. Wanneer ik de eilanden aan het reizen was in 2015 heb ik nooit meer dan €28,- per nacht voor een éénpersoonskamer betaald. Op de meeste eilanden waar hostels te vinden zijn, kun je een bed vinden in een gedeelde dormitorio kamer voor €15,- per nacht. (Prijzen zijn het laatst ge-update in 2019)

Klik hier om een accommodatie te vinden op booking.com

Of klik hier voor een accommdatie op Agoda

* Ik verdien een kleine commissie over je aankoop via deze link

Een idee van de kosten voor het reizen over de Canarische Eilanden: Eten, Drinken en Transport

De kosten aan eten en drinken heb je helemaal zelf in de hand. Er zijn vele sjieke restaurants te vinden waarvan de prijzen nog altijd een stuk lager liggen dan in Nederland. Maar er zijn ook altijd veel plaatselijke eettentjes te vinden die een dagmenu (´menu del día´) aanbieden bestaande uit een voorgerechtje, hoofdgerecht, nagerecht en een drankje, meestal varieeërt de complete prijs van ongeveer €7,- tot €12,- voor het gehele menu.

Het openbaar vervoer tijdens het rondreizen op de Canarisch Eilanden

Openbaar vervoer is verrassend goedkoop! Voor de meeste busreizen heb ik tussen de €2,- en €5,- betaald, om te reizen tussen twee plaatsen. De afstanden zijn ook nooit erg ver. De duurste busreis die ik gemaakt heb was op Fuerteventura van Puerto de Rosario naar Morro Jable in het zuiden: €10,- voor een meer dan 2-uur durende busreis. Als er niets speciaals gaande is zoals Carnaval of een andere ´festivo´, zijn de bustijden ook redelijk betrouwbaar. Soms kan er een kleine vertraging zijn, maar dit is niets in vergelijking met Azië of Zuid Amerika waar je soms echt je plannen moet omgooien omdat het openbaar vervoer niet meezit.

Gaat je voorkeur voor het transport vanaf de luchthaven toch uit naar het boeken van een privé transfer bij aankomst?

Hoewel het openbaar vervoer dus redelijk in orde is, zou je toch kunnen overwegen om wat meer te betalen en voor een vooraf geboekte luchthaventransfer te kiezen bij aankomst na je vlucht. Het openbaar vervoer is nog steeds prima tijdens het backpacken, maar misschien wil je na het reizen niet op de bus wachten. Daarbij is het best betaalbaar, vooral als je met meer mensen reist. Bekijk hieronder de prijzen, als je iets boekt via onderstaande advertentie ontvang ik een kleine commissie. (maar je betaalt hier niet extra voor, bedankt voor het steunen van Splashpacker 🙂 )

 

Openbaar Vervoer op Canarias en eilandhoppen tussen de Canarische Eilanden

ferry van Corralejo naar het eiland Lobos
Ellis op de boot naar Lobos Eiland, Fuerteventura.

Een ander positief aspect over het openbaar vervoer op de Canarische Eilanden is dat het onwijs veilig is en je zult je ook veilig voelen. Je hoeft je nergens zorgen over te maken als je je grote backpack onderin het koffergedeelte van de bus stopt en je kunt zelfs even zorgeloos een ´siësta´ doen in de bus. Nadat ik met het openbaar vervoer heb gereisd op onder andere de Filippijnen, in Thailand, Maleisië, Sri Lanka, Mexico, Guatemala, Honduras, Belize, Peru en door Europa, Australië en Nieuw Zeeland, kan ik oprecht zeggen dat ik me nog nooit zo veilig heb gevoeld als tijdens een busreis op de Canarische Eilanden.

Het openbaar vervoer is de afgelopen jaar veel verbeterd op Canarias

Ik praat wel over de streekbussen die een wat langere afstand op het eiland overbruggen.  In de stadsbussen in grotere steden zoals Las Palmas op Gran Canaria of Santa Cruz op Tenerife, moet je natuurlijk wel wat beter opletten. Gebruik altijd je gezond verstand, maar er is absoluut niets om jezelf zorgen over te maken. In vergelijking met 10 jaar geleden, is het openbaar vervoer en transport op de Canarische Eilanden veel verbeterd. En het is nu veel makkelijker voor toeristen om de openbare bus te nemen en de meeste chauffeurs spreken nu ook wat Engels.

Update na het coronavirus: Je kunt nu alleen nog maar met je bankpasje of een pasje van de busmaatschappij in de bus betalen. Niet meer met contact geld dus.

Tip voor je vervoer tussen de Canarische Eilanden

Er zijn goede bootverbindingen tussen de eilanden en de bedrijven die deze uitvoeren zijn: Naviera Armas, Fred Olsen, Trasmediterranea en Lineas Romero. Welk bedrijf je kiest is afhankelijk van tussen welke eilanden je reist, hoeveel tijd je hebt en je budget. Alle eilanden zijn ook met elkaar verbonden door indirecte of rechtstreekse vluchten. De maatschappijen die vluchten tussen de eilanden uitvoeren zijn Binter Canarias en Canary Fly, maar je kunt de vluchten ook scannen door gebruik te maken van de link in de volgende alina. De meeste eilanden zijn rechtstreeks met elkaar verbonden. Voor de kleinere eilanden, zoals El Hierro en La Gomera, moet je misschien een tussenstop maken op Gran Canaria of Tenerife, als je vanaf een andere eiland reist. Het kleine eiland La Graciosa is alleen per boot te bereiken vanaf Lanzarote.

Tip! Boek je ferry tussen verschillende Canarische Eilanden met Get Your Guide door op deze link te klikken (*ik ontvang een kleine commissie op je aankoop via deze link)

Nieuw! Tip! Voor transport tussen de Canarische Eilanden

Gebruik 12go.co voor je vervoer tussen de eilanden. Ongeacht of je wilt vliegen of per boot wilt reizen, dit bedrijf scant alle opties en verschillende prijscategorieën voor je en je betaalt dezelfde prijs als je direct boekt. Als je via Splashpacker boekt, ontvang ik een kleine commissie en je betaalt daar niet extra voor. Je kunt ook je internationale vlucht via onderstaande link boeken, het scant alle luchtvaartmaatschappijen voor je!

Powered by 12Go Asia system

* Ik verdien een kleine commissie over je aankoop via deze link

Waar verblijf ik en wat voor accommodatie kies is tijdens het rondreizen over de Canarische Eilanden?

Tijdens het backpacken op de Canarische Eilanden is het niet erg gebruikelijk om ter plaatse te boeken, zonder vooraf een reservering te maken. Het kan soms wel, afhankelijk van waar je bent, maar je kunt hier ook wat problemen mee ervaren. Zelfs in het surfstadje Corralejo, waar zich vele hostels bevinden, werken de meeste accommodaties toch met vooraf geboekte reserveringen. Soms zijn hostels volgeboekt en je wilt niet uren met je backpack door de straten lopen om op te zoek te gaan naar een slaapplek. Ook kan het zijn dat jouw bed- of kamerkeuze niet beschikbaar is en dan moet je bijvoorbeeld meer betalen dan gepland (voor een duurdere kamer) of beland je op een gedeelde dormitorio terwijl je van plan was om je eigen privé kamer te boeken.

Boek je kamer of accommodatie vooraf als je gaat backpacken op de Canarische Eilanden

Ik kan je aanraden om je accommodatie vooraf te boeken. Mocht je flexible willen reizen en niet vastzitten aan een strikt vooraf opgezet schema, dan raad ik je aan om op zijn minst de eerste paar dagen vooraf te boeken. Op deze manier kun je ter plaatse bekijken of het mogelijk is om je verblijf te verlengen mocht je dit graag willen doen. Als je dan besluit om naar het volgende eiland te ´hoppen´, kun je de volgende plek voor enkele dagen boeken.

Tijdens het backpacken op de Canarische Eilanden, heb ik bijna al mijn accommodaties vooraf geboekt met booking.com Zij geven je dezelfde prijs als dat je direct zelf bij de accommodatie boekt en bij de meeste vakantieverblijven kun je gratis annuleren binnen een redelijke tijd. Zorg ervoor om altijd even de voorwaarden te checken. Gebruik de zoektabel hieronder voor booking, of klik hier als je liever via Agoda boekt.



Booking.com

* Ik verdien een kleine commissie over je aankoop via bovenstaande links en advertenties

Tip voor excursies op de Canarische Eilanden

Wil je tijdens je verblijf niet voor verrassingen komen te staan en vooraf je excursies al boeken? Gebruik ´Get Your Guide´, om excursies ter plaatse te boeken! Ze bieden echt alles van bootexcursies, entree-tickets, hop on-hop off bustickets in de steden, avontuur sporten, watersporten, activiteiten, dagtochten en eiland tours, om maar een paar voorbeelden te noemen.

*Ik verdien een kleine commissie over je aankoop via bovenstaande advertentie

De lokale mensen van de Canarische Eilanden: ´los Canarios´

Parque Santa Cruz de Tenerife
Park in Santa Cruz op Tenerife

 

Pueblo Tufia dorp op Gran Canaria
Kerkje in Tufia, Gran Canaria

De lokale bewoners van de Canarische Eilanden zijn ontzettend vriendelijke en open mensen. In de meeste toeristische gebieden spreken de ‘Canarios’ wel Engels, maar als je meer naar lokale dorpen gaat helpt het je als je een woordje Spaans spreekt. Na jarenlang residente te zijn op de Canarische spreek ik natuurlijk vloeiend Spaans, en dat hielp enorm tijdens mijn ´backpack reis´. Tegenwoordig kun je echter Google Translate gebruiken om iets te vertalen. Maar ik denk dat er de laatste jaren veel veranderingen aan het plaatsvinden zijn waarin meer en meer personeel van lokale diensten Engels spreekt. Zo spreken de buschauffeurs en mensen in de supermarkt tegenwoordig ook basis Engels.

Lokale Canarische mensen zijn normaal gesproken eerlijk en onschuldig

Ik weet niet of mensen zich ervan bewust zijn dat in de massale toeristenplaatsen op de Canarische Eilanden veel personeel niet Canarisch is. In het gemiddelde restaurant of winkelcentra, in plaatsen zoals Playa del Inglès, Puerto del Carmen of Playa de las Americas, is de kans groter dat je met een Europeaan, Zuid Amerikaan, Marokaan of Indiër te doen hebt, dan met een Canario.  Over het algemeen zijn de lokale mensen van de Canarische Eilanden eerlijke, en vaak erg onschuldige, mensen. In vergelijking, en dit is natuurlijk alleen maar mijn mening, zijn de Canarios nog veel echter en er niet snel op uit om je af te zetten. Vooral op de kleinere eilanden en in lokale dorpen had ik soms het gevoel terug in de tijd te gaan en het is me in deze gebieden vaker overkomen dat ze een drankje op de rekening vergaten te vermelden, dan dat ik werd afgezet.

Meer reisinformatie over de Canarische Eilanden?

Zeezicht op de Atlantische Oceaan vanaf de Canarische Eilanden
Uitzichtpunt op de Canarische Eilanden

De Canarische Eilanden is de plek waar ik begon met reizen en het avontuur aanging van werken in het buitenland. Het is tevens de plek waar ik stil ben gaan staan voor mijn ´Safety Stop´ in het leven in 2014. Gran Canaria is de plek waar ik mijn avontuur startte om als duikinstructrice over de hele wereld te werken. En het is ook de plaats waar ik, tussen het werken in het Caribisch gebied, de Malediven, Zuid-Oost Azië, Australië en Nieuw Zeeland door, regelmatig terugkeerde om weer even een seizoen te werken. Het is een plek op de wereld waar ik vrienden voor het leven heb en waar mijn oom en tante wonen. De eilanden, de cultuur en de mensen hebben een speciale plek in mijn hart. Ik ben gemotiveerd om de lokale bevolking te helpen met wat extra inkomsten en persoonlijk steun ik het massa toerisme iets minder graag. Ook help ik jou graag in het voorzien van reisinformatie voor een echte Canarische vakantie in plaats van een reis naar een bestemming in een overvol toeristisch gebied wat eigenlijk niets met de Canarische te doen heeft.

Ik heb enkele artikelen over de Canarische Eilanden geschreven voor mensen die ook graag op deze eilanden willen reizen en de lokale cultuur graag zelf willen meemaken. Ook hoop ik, door het delen van informatie, de minder bekende plekjes op de kleinere eilanden te kunnen promoten. Ik weet dat de overheid vooral de grotere eilanden zoals Gran Canaria en Tenerife promoot, en ik hoop een aanvulling te kunnen zijn voor de kleinere eilanden zoals Fuerteventura, Lanzarote, La Palma, La Gomera en El Hierro.

Tot zover heb ik artikelen geschreven over Corralejo op Fuerteventura, over het duiken op Gran Canaria, en over de fluittaal van het eiland La Gomera. Ik ben op dit moment ook bezig met een artikel met reisinformatie voor alle Canarische Eilanden in een overzicht.

Klik hier voor een overzicht van alle posts gerelateerd aan de Canarische Eilanden.

 

El Cotillo surfstrand, Fuerteventura
Surf Strand op El Cotillo, Fuerteventura

Als je voor een typische vakantie naar de Canarische Eilanden gaat waarbij je verblijft in één van de massale toeristenplaatsen en daarbij misschien één of twee dagen een eilandtocht of dagexcursie doet, ontdek je vrijwel niets van de lokale cultuur, de lokale bevolking of het ECHTE eiland.  Het is misschien een leuke plek om te relaxen, maar niet iets wat je echt reizen kunt noemen, naar mijn persoonlijke mening.

Wat volgt op Splashpacker?

Ik ben op dit moment nog artikelen vanuit mijn Engelse website naar deze nieuwe Nederlandse Splashpacker site aan het vertalen. Op dit moment ben ik op de Malediven waar ik aan het schrijven ben over het duiken en verblijven op lokale eilanden. Wil je graag op de hoogte blijven? Je kunt me volgen via Instagram of de Splashpacker Facebook page. Sinds kort ben ik ook begonnen met een Splashpacker You Tube channel. Verder kun Splashpacker ook volgen op LinkedIn, en TikTok. Veel leesplezier! Reis veilig 🙂

*Als een associate van Booking, Agoda, 12go.co en Get your Guide, verdien ik op in aanmerking komende aankopen.

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.