De Canarische Eilanden: nog altijd een plaats in mijn hart

Persoonlijke ervaring en reisinformatie over het backpacken van de Canarische Eilanden

Koffie ´local style´ Tufia, Gran Canaria
Koffie drinken op het terras bij lokale mensen in Tufia, Gran Canaria

 

Mensen, vooral uit Europa, vragen me soms waarom ik nog altijd terugga naar de Canarische Eilanden nadat ik op zoveel plekken over de wereld heb gereisd en gewoond. En de meeste mensen buiten Europa die ik ken, hebben zelfs nog nooit van de Canarische Eilanden gehoord of kennen alleen Tenerife, het grootste eiland. De meeste van mijn vrienden in Nederland denken niet dat dit een aantrekkelijke bestemming is om te reizen en vragen zich af wat ik er zo geweldig aan vind. Het algemene idee van de Canarische Eilanden als een vakantie bestemming wordt vooral geassocieerd met familievakanties en pakketreizen, gepensioneerde mensen die golf spelen of de overladen massale toeristische plaatsen waren jongeren mensen te veel drinken en zich te buiten eten bij de Chinese restaurants met een lopend buffet. En als je naar één van dit soort vakanties op zoek bent, zul je dit ook zeker kunnen vinden op de toeristische Canarische Eilanden. Echter, dit is niet mijn type reis of bestemming waar ik zou willen wonen en werken of graag over schrijf. Er zijn vele andere dingen te ontdekken op deze eilanden!

Ik heb een andere kant van de Canarische Eilanden gevonden, welke ik ongeveer 11 jaar geleden heb ontdekt toen ik hier voor het eerst kwam wonen. Ik woonde destijds in het kleine dorp Arguineguín wat nu uitgegroeid is tot een grotere plaats en wat enorm populair geworden is bij de mensen uit Scandinavië en vooral uit Noorwegen. De ´andere kant´ van de Canarische Eilanden waar ik graag over schrijf is simpelweg de lokale Canarische stijl, weg van de toeristisch begaande paden. Maar als je alleen maar slaapt, eet en drinkt in de toeristische plekken, zul je het gegarandeerd niet vinden. In de zomer van 2015 heb ik bijna 2 maanden over de Canarische Eilanden rondgetrokken met mijn rugzak. En het is iets wat ik aan iedereen kan aanraden!

Waarom zou ik gaan backpacken op de Canarische Eilanden, met openbaar vervoer en een rugzak?

Misschien worden de Canarische Eilanden beschouwd als ´gelimiteerd´ voor wat betreft het reizen met een rugzak of backpacken, een budget en het gebruik van openbaar vervoer of andere lokale diensten. Ik heb dan ook nog nooit iemand ontmoet met het idee ´Ik ga de Canarische Eilanden backpacken of eilandhoppen!´, dus het werd uiteindelijk mijn idee om het te doen. Enkele jaren geleden woonde en werkte ik voor de derde keer op Gran Canaria en realiseerde me dat ik nog geen ander eiland bezocht had behalve het kleine eilandje ´El Hierro´ voor het duiken. Dit kwam mede door een gebrek aan tijd of ik was alleen maar aan het werk om voor mijn volgende bestemming te sparen. Maar in de zomer van 2015 had ik de kans. Puur uit mijn eigen ervaring, zo ver destijds, werd ik me ervan bewust dat de beste herinneringen ik had waren van de tijden dat we de bergen introkken en een route deden die een jongen bij de lokale bakker ons aanraadde of ik kampeerde op een onbekend strand door gewoon een plek te kiezen op de kaart. Het beste eten dat ik gegeten had waren de maaltijden in deze typische lokale tentjes die er soms uitzien als iemands achtertuin in plaats van een mooi restaurant. En de beste avonden of nachten als je wilt, die ik heb doorgebracht waren deze waarbij we ons vermaakten met een lokale life muzikant die besloot met de zonsondergang een concertje te geven. Nadat ik me dit allemaal realiseerden, werd ik erg nieuwsgierig om alle eilanden eens te backpacken.

La Restinga, El Hierro, Canarische Eilanden
La Restinga zonsondergang, El Hierro Eiland, Canarische Eilanden, Spanje

Mijn motivatie om de geheime plekjes van Canarias te delen

Deze reis was voor mij uiteindelijk een bevestiging dat er informatie ontbreekt voor mensen die ook op zoek zijn naar het ontdekken van deze eilanden op een andere manier, die het leuk vinden om lokale mensen te ontmoeten en het echte Canarische te ervaren.

De meeste mensen zijn zich er niet van bewust dat de Canarische Eilanden niet alleen een geweldige bestemming zijn om rond te reizen, maar dat ze ook een verscheidenheid aan soorten vakanties bieden, met vele activiteiten om uit te kiezen zelfs als je alleen op één eiland verblijft. Met Spanje´s hoogste berg (de vulkaan de Teide op Tenerife reikt tot 3718 meter boven zeeniveau) en een ´overzeese extensie van de Sahara woestijn´ wat zorgt voor de meeste geweldige stranden, hebben de Canarische Eilanden echt van alles te bieden. Surf in het ´Europese Hawaï  op Fuerteventura of doe prachtige wandelingen door de meeste mooie bossen op het kleinere eiland La Palma met haar ´dertig tinten groen´. Zelfs duikers zullen verrast worden door de enorme variatie van duikstekken, vooral rondom El Hierro en Lanzarote. Door de vulkanische oorsprong heeft de natuur een verschillend aanbod in landschappen gecreëerd en er wordt gezegd dat de bijna alle wereldse klimaten op dit kleine continent te vinden zijn. Het klimaat is daarbij beschouwd als het beste ter wereld: het gehele jaar door is er zon en een constante temperatuur van 17 °C in de winter tot 25°C in de zomer.

Backpacken op de Canarische Eilanden is veilig, goedkoop en gemakkelijk!

Puerto de Rosario estación de guagua, busstation
Busstation Puerto de Rosario op Fuerteventura

Soms vraag ik me af waarom we eigenlijk een dure, lange vlucht zouden moeten boeken, helemaal naar Azië of Zuid Amerika als je niet naar iets specifieks op zoek bent op deze bestemmingen? Met luchtvaartmaatschappijen zoals Ryan Air en meer low-cost airlines die spotgoedkope vluchten bieden naar de Canarische Eilanden, kun je veel geld besparen op je vlucht. Binnen 4,5 uur vliegen vanuit Nederland ben je al op je bestemming, zonder jetlag, zonder stopovers en zonder een dag te moeten bijkomen van je extreem lange vlucht!

In vergelijking met de rest van Europa en andere westerse landen zoals Australië, Canada of the Verenigde Staten, zijn de Canarische Eilanden erg goedkoop. Het is niet op alle eilanden erg gebruikelijk om in een backpacker accommodatie te verblijven, behalve in Corralejo op Fuerteventura en op de grotere eilanden Gran Canaria en Tenerife. Maar deze vorm van reizen is iets wat aan het groeien is. Naast hostels zijn er ook guesthouses en andere goedkopere accommodaties. Wanneer ik de eilanden aan het reizen was in 2015 heb ik nooit meer dan €28,- per nacht voor een éénpersoonskamer betaald. Op de meeste eilanden waar hostels te vinden zijn, kun je een bed vinden in een gedeelde dormitorio kamer voor €15,- per nacht.

Klik hier om een accommodatie te vinden op booking.com

Of klik hier voor een accommdatie op Agoda

* Ik verdien een kleine commissie over je aankoop via deze link

De kosten aan eten en drinken heb je helemaal zelf in de hand. Er zijn vele sjieke restaurants te vinden waarvan de prijzen nog altijd lager liggen dan in Nederland. Maar er zijn ook altijd veel plaatselijke eettentjes te vinden die een dagmenu (´menu del día´) aanbieden bestaande uit een voorgerechtje, hoofdgerecht, nagerecht en een drankje voor ergens tussen de €7,- en €12,- voor het gehele menu.

Openbaar vervoer is verrassend goedkoop! Voor de meeste busreizen heb ik tussen de €1,- en €3,- betaald, van de ene stad naar een andere. De afstanden zijn ook nooit erg ver. De duurste reis die ik gemaakt heb was op Fuerteventura van Puerto de Rosario naar Morro Jable in het zuiden: €10,- voor een meer dan 2-uur durende busreis. Als er niets speciaals gaande is zoals Carnaval of andere feestdagen of festivals, zijn de bus-tijden ook redelijk betrouwbaar. Soms kan er een kleine vertraging zijn, maar dit is niets in vergelijking met Azië of Zuid Amerika waar je soms echt je plannen moet omgooien omdat het openbaar vervoer niet meezit.

 

Openbaar Vervoer op de Canarische Eilanden en eilandhoppen tussen de eilanden.

ferry van Corralejo naar het eiland Lobos
Ellis op de boot naar Lobos Eiland, Fuerteventura.

Een ander positief aspect over het openbaar vervoer op de Canarische Eilanden is dat het onwijs veilig is en je zult je veilig voelen. Je hoeft je nergens zorgen over te maken als je je grote backpack onderin het koffergedeelte van de bus stopt en je kunt zelfs even zorgeloos een ´siësta´ doen in de bus. Nadat ik met het openbaar vervoer heb gereisd op de Filippijnen, in Sri Lanka, Mexico, Guatemala, Honduras, Belize en door Europa, Australië en Nieuw Zeeland, kan ik oprecht zeggen dat ik me nog nooit zo veilig heb gevoeld als tijdens een busreis op de Canarische Eilanden. Ik praat wel over de streekbussen nu, om van de ene plaats naar een andere te reizen. Men zou wel wat op moeten letten als men de stadsbus neemt in de grotere steden zoals zoals in Las Palmas op Gran Canaria of Santa Cruz op Tenerife, zoals in elke grote stad. Gebruik altijd je gezond verstand, maar er is absoluut niets om jezelf zorgen over te maken.

In vergelijking met 10 jaar geleden, is het openbaar vervoer en transport op de Canarische Eilanden veel verbeterd. En het is nu veel makkelijker voor toeristen om de openbare bus te nemen en de meeste chauffeurs spreken nu ook wat Engels.

Update na het coronavirus: Je kunt nu alleen nog maar met je bankpasje of een pasje van de busmaatschappij in de bus betalen. Niet meer met contact geld dus.

Tip voor je vervoer tussen de Canarische Eilanden

Er zijn goede bootverbindingen tussen de eilanden en de bedrijven die deze runnen zijn Naviera Armas, Fred Olsen, Trasmediterranea en Lineas Romero, afhankelijke van tussen welke eilanden je reist. Geef de gewenste route in google in voor de huidige prijzen en tijden. Alle eilanden zijn ook verbonden door vluchten. De maatschappijen die vluchten tussen de eilanden uitvoeren zijn Binter Canarias en Canary Fly, maar je kunt de vluchten scannen met de link in de volgende alina. De meeste eilanden zijn allemaal met elkaar verbonden, maar om de kleinere eilanden, zoals El Hierro en La Gomera, te bereiken, moet je misschien een tussenstop maken op Gran Canaria of Tenerife. Het kleine eiland La Graciosa is alleen per boot verbonden met Lanzarote.

Nieuw! Tip! Voor transport tussen de Canarische Eilanden

Gebruik 12go.co voor je vervoer tussen de eilanden. Ongeacht of je wilt vliegen of per boot wilt reizen, dit bedrijf scant alle opties en verschillende prijscategorieën voor je en je betaalt dezelfde prijs als je direct boekt. Als je via Splashpacker boekt, ontvang ik een kleine commissie en je betaalt daar niet extra voor. Je kunt ook je internationale vlucht via dit bedrijf boeken, het scant alle luchtvaartmaatschappijen voor je!

Powered by 12Go Asia system

* Ik verdien een kleine commissie over je aankoop via deze link

Waar verblijf ik en wat voor accommodatie kies is tijdens het rondreizen over de Canarische Eilanden?

Op de Canarische Eilanden is het niet erg gebruikelijk om ter plaatse te boeken zonder vooraf een reservering te maken. Het kan soms wel, afhankelijk van waar je bent, maar je kunt hierbij ook wat problemen ervaren. Zelfs Corralejo waar zich vele hostels bevinden, werken de meeste toch met reserveringen van je kamer of bed vooraf. Soms zijn de hostel volgeboekt en je wilt niet uren met je backpack door de straten lopen op zoek naar een slaapplek. Ook kan het zijn dat jouw bed- of kamerkeuze niet beschikbaar is en dan moet je meer betalen dan gepland voor een duurdere kamer of beland je op een gedeelde dormitorio terwijl je van plan was om je eigen privé kamer te boeken.

Ik kan je aanraden om je accommodatie vooraf te boeken. Mocht je flexible willen reizen en niet vastzitten aan een strikt vooraf opgezet schema, dan raad ik je aan om op zijn minst de eerste paar dagen vooraf te boeken. Op deze manier kun je ter plaatse bekijken of het mogelijk is om je verblijf te verlengen mocht je dit graag willen doen. Als je dan besluit om naar het volgende eiland te ´hoppen´, kun je de volgende plek voor enkele dagen boeken.

Ik heb bijna al mijn accommodaties geboekt met booking.com Zij geven je dezelfde prijs als dat je direct zelf bij de accommodatie boekt en bij de meeste vakantieverblijven kun je gratis annuleren binnen een redelijke tijd. Zorg ervoor om altijd even de voorwaarden te checken. Of klik hier als je liever via Agoda boekt.



Booking.com

* Ik verdien een kleine commissie over je aankoop via bovenstaande links en advertenties

Tip voor excursies op de Canarische Eilanden

Wil je tijdens je verblijf niet voor verrassingen komen te staan en vooraf je excursies al boeken? Gebruik ´Get Your Guide´, om excursies ter plaatse te boeken! Ze bieden echt alles van bootexcursies tot eiland tours om maar een paar voorbeelden te noemen.

*Ik verdien een kleine commissie over je aankoop via bovenstaande advertentie

De lokale mensen van de Canarische Eilanden: ´los Canarios´

Parque Santa Cruz de Tenerife
Park in Santa Cruz op Tenerife

 

Pueblo Tufia dorp op Gran Canaria
Kerkje in Tufia, Gran Canaria

De lokale bewoners van de Canarische Eilanden zijn ontzettend vriendelijk en open. In de meeste toeristische gebieden spreken de mensen wel Engels, maar als je meer naar lokale dorpen gaat helpt het je als je een woordje Spaans spreekt. Ik denk dat er de laatste jaren veel veranderingen aan het plaatsvinden zijn waarin meer en meer personeel van lokale diensten Engels spreekt. Bijvoorbeeld, de buschauffeurs en mensen in de supermarkt spreken tegenwoordig ook basis Engels.

Ik weet niet of mensen zich ervan bewust zijn dat in de massale toeristenplaatsen op de Canarische Eilanden veel personeel niet Canarisch is. De kans is groter dan men met een Europeaan, Zuid Amerikaan, iemand uit India of Marokko te doen heeft in het gemiddelde restaurant of winkel in plaatsen zoals Playa del Inglès, Puerto del Carmen of Playa de las Americas. Over het algemeen zijn de lokale mensen van de Canarische Eilanden open en eerlijke mensen. In vergelijking, en dit is natuurlijk alleen maar mijn mening, zijn de Canarios nog veel echter en er niet op uit om je af te zetten. Vooral op de kleinere eilanden en in lokale dorpen had ik soms het gevoel terug in de tijd te gaan en het is meer voorkomend dat ze vergeten een drankje op je rekening te zetten of ze het je gratis aanbieden, dan dat ze toeristen afzetten.

Meer reisinformatie over de Canarische Eilanden?

Zeezicht op de Atlantische Oceaan vanaf de Canarische Eilanden
Uitzichtpunt op de Canarische Eilanden

De Canarische Eilanden is de plek waar ik begonnen ben met mijn lange reizen en tevens de plek waar ik stil ben gaan staan voor mijn ´Safety Stop´ in het leven in 2014. Het is de plek waar ik mijn Divemaster Cursus deed toen ik Nederland verliet. Het is ook de plaats waar ik, tussen het werken in het Caribisch gebied, de Malediven, Australië en Nieuw Zeeland door, regelmatig terugkeerde om een seizoen te werken. Het is een plek op deze wereld waar ik vrienden voor het leven heb en waar mijn oom en tante wonen. De eilanden, de cultuur en de mensen hebben een speciale plek in mijn hart en ik help de lokale bevolking graag met meer inkomsten uit het toerisme in plaats van de grote keten in de massale toeristenbestemmingen. Ook help ik jou graag in het voorzien van informatie voor een echte Canarische vakantie in plaats van een reis naar een bestemming in een overvol toeristisch gebied wat eigenlijk niets met de Canarische te doen heeft.

Ik heb enkele artikelen over de Canarische Eilanden geschreven voor mensen die ook graag deze eilanden willen reizen en de lokale cultuur graag willen meemaken. Ook hoop ik, door het delen van informatie, de minder bekende plekjes op de kleinere eilanden te kunnen promoten. Ik weet de overheid vooral de grotere eilanden Gran Canaria en Tenerife promoot, en ik hoop een aanvulling te kunnen zijn voor de kleinere eilanden Fuerteventura, Lanzarote, La Palma, La Gomera en El Hierro.

Tot zover heb ik artikelen geschreven over Corralejo op Fuerteventura, over het duiken op Gran Canaria, en ééntje over de fluittaal van het eiland La Gomera.

 

El Cotillo surfstrand, Fuerteventura
Surf Strand op El Cotillo, Fuerteventura

Naar mijn mening, als je voor een typische vakantie naar de Canarische Eilanden gaat waarbij je verblijft in de massale toeristenplaatsen en daarbij misschien één of twee dagen een excursie doet, ontdek je vrijwel niets van de lokale cultuur, de lokale bevolking of het ECHTE eiland. Het is misschien een leuke plek om te relaxen, maar niet iets wat je echt reizen kunt noemen.

Wat volgt op Splashpacker?

Ik ben op dit moment nog artikelen vanuit mijn Engelse website naar deze nieuwe Nederlandse Splashpacker site aan het vertalen. Op dit moment ben ik op de Malediven waar ik aan het schrijven ben over het duiken en verblijven op lokale eilanden. Wil je graag op de hoogte blijven? Je kunt me volgen via Instagram of de Splashpacker Facebook page. Sinds kort ben ik ook begonnen met een Splashpacker You Tube channel.

* Dank je wel Tourism Board Gran Canaria (Patronato de Turismo de Gran Canaria) voor enkele van de foto´s in dit artikel.

*Als een associate van Booking, Agoda, 12go.co en Get your Guide, verdien ik op in aanmerking komende aankopen.

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.