Splashpacker Reisblog 7 – terug naar Veligandu Island Resort & duiken op de Malediven

In mijn vorige reisblog update kon je lezen hoe ik veel langer dan gepland op de Phi Phi-eilanden in Thailand verbleef. Daar begon ik met het Splashpacker reisblog idee en ineens werd ik (soort van) uitgenodigd om te komen duiken op Veligandu Island Resort in de Malediven (ik ontvang een kleine commissie op je aankoop via deze link naar Agoda en ook als je hier klikt om jouw duikreis naar Veligandu Island Resort op de Malediven via booking.com te boeken) Hier is een artikel dat ik geschreven heb over het verblijf in Veligandu Island Resort:

Veligandu Eiland Resort: dé bestemming voor een luxe duikvakantie naar de Malediven

Uitnodiging om te duiken op Veligandu Island Resort in de Malediven: perfect voor Splashpacker reisblog

De allereerste ´Splashpacker reisblog fan´, Tobi, werkte op een prachtige plek om te duiken: Veligandu Island Resort op de Maleidven. Ik heb er zelf acht jaar eerder als duikinstructrice gewerkt, en hij kon regelen dat ik daarheen zou komen als een vriendin van hem. Op deze manier kon ik naar het luxe Veligandu Island Resort komen als ´vriend van personeel´, en ik hoefde alleen maar een klein bedrag te betalen voor de kosten zoals het eten. De duikschool nodigde me vervolgens ook nog eens uit om gratis met hen te duiken!

Splashpacker reisblog match voor mijn vlucht om te duiken bij Veligandu Island Resort op de Malediven

Als kers op de taart vond ik een vlucht van $80, – van Bangkok naar Malé, op de Malediven, met Air Asia. Splashpacker reisblog ontvang een kleine commissie op je aankoop via deze link met 12.go waar je jouw vlucht kunt boeken om te gaan duiken op Veligandu Island Resort in de Malediven. Ik ben overigens nog bezig met oude Splashpacker reisblog updates, dit is niet waar ik momenteel ben!

 

Air Asia service: klaar om te duiken op Veligandu in de Malediven
Stopover in Bangkok: een persoonlijke assistente wachtte op me toen ik van Phuket kwam om me naar mijn aansluitende vlucht te begeleiden. Geen slechte service voor een low-cost airline!

 

Reisblog reflecties naar mijn tijd als duikinstructrice

Sinds zo lang wilde ik altijd al een keer terug naar de Malediven, waar ik in 2010 als duikinstructrice werkte. Voorheen werkte ik voor een duikschool op Gran Canaria, de Dominicaanse Republiek en in Mexico, maar de Malediven waren echt als een droom voor mij. Naast de geweldige duiken, die eigenlijk niet te vergelijken zijn met de plekken waar ik eerder werkte, was het ook een erg relaxte tijd. Geen problemen met het vinden van een betaalbare huurwoning of gevoelens van onveiligheid ´s avonds alleen op straat.

Veligandu Island op de Malediven is een relaxte bestemming om te duiken

Op de Malediven kon ik mijn werk op een ontspannen manier doen met een goed contract en zonder enige zorgen. De tijd dat ik op de Malediven werkte was één van de meest relaxte tijden in de jaren dat ik als duikinstructrice in het buitenland werkte. Dit was nog in de jaren voor Splashpacker reisblog maar je kunt meer lezen over mijn tijd op Veligandu in de Malediven in Safety Stop boek. Ik begon er ook elke dag te mediteren en had voor het eerst in mijn leven massages bij een spa! Er zal nog meer praktische informatie komen op Splashpacker reisblog, ook over het duiken, want Veligandu Island Resort is de perfecte plek voor een relaxte duikvakantie op de Maleidven!

 

Splashpacker reisblog: duiken op Veligandu Resort on the Maldives
Ik herinnerde me de dagelijkse vroege ochtend meditaties op dit strandje toen ik hier als duikinstructrice werkte

Voorbij het buitenrif op de Malediven: de poort naar de blauwe hemel voor elke duiker!

Voordat ik landde op het kleine luchthaveneiland naast Malé, viel mijn oog op de gigantische Indische oceaan. Plotseling veranderde die van diep donkerblauw naar turkooisblauw, terwijl we over een soort ´reef-break´ van het buitenste rif vlogen en de eerste atollen van de Malediven begonnen te verschijnen. Het leek wel een soort hemelpoort voor elke duiker en mijn hart begon spontaan te glimlachen.

Ik was vooral heel erg dankbaar om weer te kunnen duiken op de Malediven. Ook was ik benieuwd of het duiken bij Rasdhoo Atoll, waar Veligandu Island zich bevindt, veel veranderd zou zijn. Uiteraard was ik ook razend enthousiast om te schrijven over het duiken op de Malediven en dit te delen op Splashpacker reisblog.  Vooral toen ik een tijdje later een gesprek begon met een lokale man terwijl ik op mijn speedboot wachtte. Hij bleek duikinstructeur te zijn en vertelde me dat er niet meer zoveel hamerhaaien te zien zijn en hij gaf de liveaboards daarvan de schuld.

 

Over het buitenrif van de Malediven vanuit de lucht
De ´reef break´ van het buitenrif in de Indische Oceaan en waar de Malediven beginnen: de hemelpoort voor elke duiker!

 

Het reizen per speedboot van Malé naar Rasdhoo Island op de Malediven

Dit keer reisde ik niet per watervliegtuig van Malé naar Veligandu, maar per speedboot. Het is heel gemakkelijk om dit te doen en het duurt ongeveer 1,5 uur. Het is veel goedkoper en uiteraard veel beter voor het milieu. Het bevestigen van deze boot was een beetje verwarrend en eerst dacht ik even dat ik vast zou komen te zitten in Malé, maar ’s middags stapte ik vrolijk aan boord van de speedboot naar Rasdhoo Island.

Met koffiefilters en wat beefburgers van de Burger King in mijn handbagage, de twee dingen die mijn nieuwe Splashpacker reisblog fan op Veligandu Island me gevraagd had om mee te nemen, begon ik eindelijk te ontspannen. Ook raakte ik ineens weer verzonken in de cultuur van de Malediven, ook wel Divehi genoemd. Ik was de enige toerist op de speedboot!

 

Malé, de hoofdstad van de Malediven, uitzicht van het vliegtuig
Een uitzicht op de stad Malé vanuit het vliegtuig

Reflecties van rust bij de lokale bevolking op de Malediven

In 2010 moest ik eerst een beetje wennen aan het cultuurverschil van een land dat, net zoals Saoedi-Arabië, 100% islam is en door de wet bepaald. Maar toen ik op de Malediven woonde, werd ik steeds meer ´open-minded´. Ik had erg open gesprekken met bepaalde mensen over religie en kwam steeds meer te weten over de cultuur. Voorheen wist ik niet eens dat moslims, net zoals joden en christenen, hun oorsprong hebben in hetzelfde boek!

Dus in feite zijn al die religies een soort vertakking van dezelfde wortel. Omdat ik zelf Christelijk ben opgevoed, waren er niet eens zoveel verschillen. Ik herinner me nog dat ik in 2010 soms dacht dat er ´iets´ was met de mensen. Dit ´iets´ was waarschijnlijk het standvastige geloof en het vertrouwen daarin. Het werd weerspiegeld in een bepaalde ´peace´ en beleefdheid die ze uiten.

 

Duikinstructeurs-vrienden voor het leven!
In 2010, vond ik een vriend voor het leven op de Malediven en hier zien we elkaar weer na 8 jaar!

Min Divehi broer op Veligandu Eiland Resort op de Malediven

Tijdens mijn speedboot reis dacht ik ook terug aan de tijd dat ik op Veligandu Eiland Resort werkte. Omdat je op de Malediven in hetzelfde resort werkt en woont, speelt je relatie met collega´s een grote rol. Je werkt samen, eet samen, ontspant samen en ´leeft´ gewoon letterlijk samen op een heel klein eiland. Mijn collega in die tijd, Nooh, werd zo’n goede vriend van me en hoewel we altijd samen waren, hadden we nooit problemen!

Ik herinner me hoe hij echt een groot verschil voor me maakte in de tijd dat ik daar werkte, altijd met een goed humeur voor iedereen, grapjes makend en als een broer voor me in zowel goede als slechte tijden. We hebben altijd contact gehouden en hij is één van die echte vrienden die je ontmoet tijdens het werken in het buitenland en op reis. Ik was erg blij en keek ernaar uit om hem weer te zien.

 

mijn ex collega duikinstructeur op de Malediven en ik
We zeiden altijd tegen elkaar: “We ontmoeten elkaar weer als we 80 zijn en er zo uit zien!” Gelukkig hebben we elkaar weer eerder dan dat gezien!

Ontmoeting met mijn eerste ´Splashpacker´ reisblog fan: klaar voor mijn duiken op Veligandu in de Malediven

En dus toen ik op Rasdhoo Eiland aankwam, stonden Tobi en Nooh op me te wachten bij de steiger. Ik gaf Nooh de langste knuffel ooit en stelde mezelf voor aan Tobi: mijn eerste Splashpacker reisblog fan! Het was zo leuk om hem eindelijk in het echt te ontmoeten na lange Facebook-messenger-chats! Samen met nog een andere duikinstructeur, kwamen ze me met een klein bootje van Veligandu ophalen van Rasdhoo Eiland. Toen ik de Indische Oceaan overstak op dit atol van de Malediven, vroeg ik me af wat onder de oppervlakte van deze prachtige wateren gaande was. Acht jaar geleden was dit mijn dagelijks “kantoor”! 

 

Eerst arriveerde ik op Rasdhoo Eiland op de Malediven
Mijn speedboot arriveerde in Rasdhoo voordat ik op een andere boot naar Veligandu Island Resort sprong

De eerste backpacker op Veligandu Island Resort in de Malediven

Zodra we onze voeten aan wal van Veligandu Island hadden gezet, maakten Tobi’s woorden me echt aan het lachen: “Ik durf te wedden dat je de eerste toerist bent die met een backpack op Veligandu arriveert!” Veligandu is een zeer luxe eilandresort, niets dat normaal gesproken binnen mijn budget als ´Splashpacker´ past.

Het eiland is echter ook één van de meest vredige plekken waar ik ooit heb gewoond en ik was zo blij om hier weer voor tien dagen te zijn. Het voelde echt als een droom voor mij. Precies zoals ik me voelde tijdens mijn allereerste aankomst toen ik hier kwam werken, maar dit keer wist ik wat er in de oceaan op me wachtte!

 

Splashpacker reisblog: duiken bij Veligandu Island Resort op de Malediven
Veligandu Island Resort heeft een speciale plek in mijn hart!

Reisblog reflecties: terug in de tijd en dagelijks duiken op Veligandu in de Malediven 

Ik checkte in bij de receptie en ik realiseerde me al snel dat er nog veel van hetzelfde personeel uit 2010 was! Er was zoveel gebeurd in mijn leventje de afgelopen acht jaar, drama’s maar ook gelukkige tijden, waar je meer over kunt lezen in het Safety Stop-boek (binnenkort meer daarover op dit reisblog). Terugkomend op Veligandu en klaar om weer te duiken op de Maldiven, na al die jaren, gaf me het gevoel dat de tijd heeft stilgestaan!

Even voelde ik me weer zoals in 2010, toen ik nog veel jonger, naïever en zo zorgeloos was. Terug naar de tijd dat ik mijn spirituele zoektocht begon met meditatie en het zoeken startte naar een bepaalde waarheid, en terug naar de tijd dat ik dagelijks kleine ´non-diving´ safety stops begon te maken. En hier realiseerde ik me waarom. Omdat er op dit eiland een rust hangt die ik op geen enkel ander eiland in Europa, de Caraïben, Azië of Australië kon vinden. Op dat moment wilde ik er weer gewoon blijven werken!

 

Reisblog reflecties en klaar om Veligandu op de Malediven te duiken
Zonsondergang op Veligandu Eiland Resort in de Malediven

 

Leuk voor dit reisblog: duiken met verblijf op Kudarah, gelegen naast Veligandu op de Malediven

Omdat ik ´op bezoek was´ als vriend van Tobi, bevond mijn kamer zich op een klein eilandje, Kudarah genaamd, naast het eiland Veligandu. Het begon erop te lijken dat iets wilde dat ik maar door bleef gaan met eilandhoppen, nadat ik daar veel over schreef op mijn reisblog! Kudarah geeft onderdak aan een groot deel van het lokaal personeel van de Malediven dat op Veligandu. Ik denk dat ik de enige vrouw was die op dit kleine eiland verbleef, en het idee gaf me in het begin een beetje een ongemakkelijk gevoel.

Maar iedereen was zo beleefd tegen me en ik werd met veel respect behandeld. Ik werd constant gevraagd of alles in mijn kamer in orde was en of ik nog iets nodig had. Ik werd behandeld als een gast in het resort. De kamer, met airco en zelfs een espresso machine was veel luxer dan alle kamers waar ik tijdens mijn reizen door Thailand verbleven ben! Wat een luxe voor mij als reisblogger die van duiken houdt en normaal op een budget reist.

 

Mijn verblijf op Kudarah tijdens duiken bij Veligandu op de Malediven
Ik sliep op dit kleine eilandje dat direct naast Veligandu ligt, Kudarah genaamd

 

Reisblog reflecties na één dagje reizen van Thailand naar Veligandu om de Malediven te duiken

Die nacht viel ik als een prinses, in het meest comfortabele bed, in slaap. Tegelijkertijd ging er die avond nog zoveel door mijn hoofd! Ik was van plan om een reisblog artikel te schrijven over mijn duiken op de Malediven en het verblijf van tien dagen op Veligandu. Maar terwijl ik aan het schrijven was, realiseerde ik me pas hoeveel bij me omhoog kwam! Zoveel reflecties door alleen maar terug te komen naar een plek waar ik in 2010 een klein jaar woonde.

Misschien werd ik overvallen door bepaalde emoties, want nu realiseerde ik me dat de tijd dat ik op Veligandu werkte me op een psychologische en spirituele manier veranderd heeft. Terwijl ik destijds dacht dat het gewoon een soort luxe plek was waar ik een tijdje werkte!

 

Reisblog fan en buddies om te duiken op Veligandu in de Malediven
Zoveel plezier met Tobi & Nooh en zo blij om weer op Veligandu Eiland Resort te zijn na al die jaren!

Dus in mijn volgende reisblog update: meer over Veligandu en het duiken op de Malediven

Dus voor nu, in mijn volgende blogpost, neem ik je mee duiken naar de prachtige duikstekken rondom Veligandu Eiland en het wereldklas duiken op de Malediven. Het is echt één van die zeldzame plekken in de wereld waar het duiken na acht jaar alleen maar verbeterd is. Ik ervaarde namelijk het tegenovergestelde van wat de instructeur die op de speedboot wachtte me vertelde. Hier is een kleine voorproef op mijn duik- en reisblog YouTube kanaal van het duiken met de haaien bij Madivaru Corner, een duikstek die zich vlakbij Veligandu Eiland op de Malediven bevindt:

 

Duiken in dit deel van de Malediven is alleen maar verbeterd!

Totdat ik de volgende posts op mijn reisblog heb geschreven, kun je nu alvast meer lezen over het duiken op Rasdhoo op de Malediven of meer filmpjes, zoals het duiken met de manta roggen en ´Big Blue´, bekijken op het YouTube-kanaal van Splashpacker . En precies nu, in de tijd van het coronavirus hoorde ik van Nooh dat het zeeleven alleen maar NOG MEER verbeterd is na de lockdown. Hij zag zelfs een walvishaai in één van zijn eerste dagen terug in het water! Je kunt ook aanmelden voor de mailinglijst hieronder en ontvangt dan maximaal één keer per week een e-mail met nieuwe posts on Splashpacker reisblog.

Ontvang e-mail

Blijf op de hoogte van nieuwe posts!
Foto met Nikon Coolpix tijdens duiken met mantaroggen op Veligandu Island, de Malediven
Deze foto is gemaakt met de Nikon Coolpix. Zie #advertentie hieronder voor meer informatie

 

Momenteel ben ik bezig met het schrijven van een recensie over de Nikon Coolpix als duikcamera. Deze camera is echt een aanrader voor duikreizen. Klik hier om jouw Nikon Coolpix op Amazon te bestellen. Ik ontvang een kleine commissie over je aankoop via deze link, en ook als je hier klikt om op bol.com te bestellen

Blijf Splashpacker reisblog volgen, ook voor duiken en reizen op andere bestemmingen dan Veligandu in de Malediven

Omdat ik het zo naar mijn zin had op Veligandu, heb ik besloten een volledige blogpost te schrijven over Veligandu Island Resort. Het is ook leuk om te weten dat Veligandu weer toeristen verwelkomt! Veligandu is een zeer veilige plek voor een duikvakantie tijdens COVID-19 omdat ze iedereen verplichten een test te doen, voordat men op het eiland arriveert, Je kunt dit resort boeken via booking.com of Agoda. (Ik ontvang een kleine commissie op je aankoop via deze link)

COVID 19 reisaanbiedingen voor jouw duikreis naar de Malediven

Momenteel bieden ze geweldige deals aan van ongeveer € 1500, – per nacht voor ongeveer € 350, -! Als je niets wilt missen op Splashpacker, kun je jezelf ook aanmelden voor de mailinglijst hieronder. Je ontvangt één keer per week een e-mail met de nieuwste artikelen van die week. Splashpacker ontvangt een kleine commissie als je boekt via de links naar de accommodatie in dit bericht of als je besluit om met 12go.co jouw beste deal voor een vlucht naar de Malediven te vinden.

 

Great memories to Veligandu Island Resort
Zoveel schoonheid op Veligandu Island Resort!

Tot ziens op Splashpacker!

 

Happy Bubbles & Safe Travels!

*Als een associate van Booking, Agoda, 12go.co, Get your Guide, bol.com en Amazone verdien ik op in aanmerking komende aankopen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.